China inaugura el puente marítimo más largo del mundo, entre retrasos y polémica

Une Hong Kong con Macao, como parte de un ambicioso plan.

El puente más largo del mundo sobre el mar se estrenó este martes. Une las ciudades de Hong Kong con Macao en China continental como parte de un plan mucho más ambicioso que es integrar regiones con status especial al resto del país.

El presidente chino, Xi Jinping, inauguró la magnífica obra de 55 kilómetros de largo.

 

Después de nueve años de obras, la polémica construcción (varias veces demorada) une Hong Kong –metrópolis financiera y económica en el delta del río Perla– con la pujante provincia china de Guangdong y el paraíso del juego Macao, con el objetivo de crear una gran zona comercial y económica.

El presidente chino, Xi Jinping, asiste a la ceremonia de apertura del nuevo puente Hong Kong-Macao-Zhuhai./ Reuters

El presidente chino, Xi Jinping, asiste a la ceremonia de apertura del nuevo puente Hong Kong-Macao-Zhuhai./ Reuters

Con un acto festivo en Zhuhai, Xi inauguró en persona y con fuegos artificiales el puente, que será abierto al tráfico el miércoles. El costo de la obra fue, según las autoridades, de unos 15.000 millones de euros o 17.200 millones de dólares.

“El puente no es solo una mega infraestructura de transporte construido de manera conjunta con (la provincia de) Guangdong, Hong Kong y Macao”, dijo el secretario de Transporte y Vivienda de Hong Kong, Frank Chan Fran.

“Se fortalecerá la colaboración entre Guangdong, Hong Kong y Macao en términos de comercio, finanzas, logística y turismo. Hong Kong asumirá un papel más proactivo en el desarrollo del Área de la Gran Bahía ”, explicó.

Vista del puente Zhuhai Macau, que conecta Hong Kong y las poblaciones chinas de Zhuhai y Macau, durante su inauguración oficial en Hong Kong, China. / AFP

Vista del puente Zhuhai Macau, que conecta Hong Kong y las poblaciones chinas de Zhuhai y Macau, durante su inauguración oficial en Hong Kong, China. / AFP

Pero el puente no es para todos. Para transitarlo en un auto particular habrá que tener permiso. La prioridad será para “shuttles” (servicios de enlace de  una punta a punta) y vehículos de carga. El transporte público no ofrecerá sus servicios en el puente.

Desde su concepción, el puente fue una de las iniciativas más criticadas en Hong Kong, donde sus habitantes creen que la construcción es un mal uso de los impuestos de los contribuyentes.

Vista del puente Zhuhai Macau./ AFP

Vista del puente Zhuhai Macau./ AFP

Los conservacionistas han culpado a la construcción del puente por la decreciente cantidad de delfines blancos chinos. Otros dicen que el puente es otra manera de Beijing de atar a las regiones autónomas a China.

“Es un mega proyecto motivado políticamente sin ninguna necesidad urgente”, dice el abogado pro democracia, Eddi Chu.

Vista de un cartel de direcciones que señaliza Hong Kong y Macau, tras la ceremonia de apertura del nuevo puente./ EFE

Vista de un cartel de direcciones que señaliza Hong Kong y Macau, tras la ceremonia de apertura del nuevo puente./ EFE

Meses atrás, las autoridades habían dicho que el tráfico en el puente caería en un 25% para 2020 debido a otro puente, que le hará competencia. “Básicamente es redundante”, dijo el abogado.

El puente comenzó a construirse en 2009. Es una estructura de tres puentes sostenidos por cables y diseñada para soportar vientos de hasta 340 km por hora. Tiene una parte subterránea de 6,7 km. para evitar interrumpir los canales de transporte marítimo.

Vista nocturan del puente más largo del mundo. / Bloomberg

Vista nocturan del puente más largo del mundo. / Bloomberg

Las torres sobre el puente están diseñadas para simular delfines, en honor al delfín blanco; nudos chinos y el mástil de un barco. Y las curvas, una serpiente.

Si bien muchos insisten en que el puente no es necesario, el proyecto no deja de ser interesante.

“Desde la apertura del puente hasta la eventual integración de estos tres lugares diferentes, con tres tipos diferentes de instituciones y regulaciones, y muy diferentes historias y culturas, es un experimento interesante”, opina Mee Kam Ng, profesor del departamento de Geografía en la Universidad China de Hong Kong.

Vista del puente Zhuhai Macao, que conecta Hong Kong y las poblaciones chinas de Zhuhai y Macao, durante su inauguración oficial./ AFP

Vista del puente Zhuhai Macao, que conecta Hong Kong y las poblaciones chinas de Zhuhai y Macao, durante su inauguración oficial./ AFP

El proyecto es muy polémico además por el retraso en las obras, los sobrecostos, la falta de transparencia, la corrupción y varios accidentes mortales.

El puente reduce en varias horas el tiempo de viaje para las personas y la carga entre China continental y la metrópolis. Hoy en día se tardan cuatro horas desde el aeropuerto de Hong Kong hasta Zhuhai, y en el futuro serán 45 minutos. Desde el puerto de contenedores de Hong Kong hasta Zhuhai, una ciudad de 1,6 millones de habitantes, se tardará en el futuro 75 minutos en vez de 3,5 horas.

El puente sobre el mar más grande del mund./ dpa

El puente sobre el mar más grande del mund./ dpa

Sin embargo, la principal carretera del puente hasta el puerto de Hong Kong estará terminada apenas el año próximo, otro de los motivos de controversia relacionados con la obra. A causa de ello se teme que el resto de las rutas se vean colapsadas por el tráfico añadido. Hong Kong es uno de los puertos de contenedores más grandes del mundo.

Fuente: The Guardian y DPA